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Ludopatía: ¿cómo superarla?

Ludopatía El juego patológico, conocido también por el nombre de ludopatía es una de las primeras formas de «adicción sin drogas» que no sólo atrajo el interés de la psicología y la psiquiatría, sino también de los medios de comunicación, hasta el punto que a menudo se sigue hablando de ella en relación con sus más graves consecuencias en la salud como el desequilibrio mental que este tipo de problemas es capaz de producir.

En Europa, la tasa de personas con esta enfermedad oscila de 0,5 a 3%, y en España los jugadores problema representan un 2.5%, es decir alrededor de 750.000 personas, y los patológicos representan al menos 1.5% de la población (450.000 habitantes).

Para conocer todos los detalles de esta enfermedad psicológica, sigue leyendo:

¿Qué es la ludopatía?

La ludopatía es un problema o adicción similar al alcoholismo o el tabaquismo, a pesar de no tener los mismos efectos devastadores en la salud, que se caracteriza por el deseo irresistible de experimentar emociones relacionadas con el juego y el dinero. La dependencia a juegos de azar, sea online o en físico, puede tener consecuencias significativas sobre la integración social y profesional de la persona afectada.

El término «juego» se refiere a aquéllos caracterizados por las apuestas cuyo beneficio potencial se deja al azar, como por ejemplo el poker y blackjack, la ruleta, las máquinas tragamonedas, el bingo, y muchos otros ya sean online o en casinos reales.

El ludópata si no puede jugar puede llegar a ser violento, también puede mostrar síntomas de abstinencia similares a los de los drogadictos, ya que poseen un impulso incontrolable de jugar, éste ha desarrollado una fuerte dependencia a este tipo de entretenimiento.

Ludopatía

Tipos de jugadores: del vicio a la adicción

Para comenzar a identificar los indicadores de esta enfermedad de dependencia a juegos de azar, es muy importante hacer una distinción entre los diferentes tipos de jugadores. Para muchas personas éstos son sólo pasatiempos agradables en ciertas ocasiones o de forma habitual, esto no significa que padezcan de ludopatía.

El jugador compulsivo es aquel que ha pasado por diferentes etapas que van desde el jugador ocasional, al habitual y termina en el compulsivo. En este punto existe una pérdida de la capacidad de auto-limitar su conducta, lo que termina creando problemas secundarios graves que involucran a diferentes ámbitos de la vida.

Tipos de Jugadores

  • LudopatíaJugador Social: para él, jugar es simplemente una oportunidad para socializar y divertirse.
  • Jugador Problemático: es aquél que trata de buscar la solución a sus problemas sociales a través del estos tipos de entretenimiento.
  • Jugador Patológico (impulsivo y dependiente): es aquella persona a la que el impulso por jugar se convierte en una necesidad incontrolable que se acompaña de una fuerte tensión emocional y una incapacidad, parcial o total, de utilizar un pensamiento reflexivo y lógico. Este tipo de personas se inclina en un comportamiento destructivo que es alimentado por otros problemas psicológicos graves.

Riesgos y causas de la dependencia a juegos online

Numerosos estudios han intentado identificar los factores de riesgo de dependencia a juegos de azar que convierten a personas en «jugadores impulsivos», considerando su interacción con los demás:

  • Aspectos Biológicos: principalmente relacionados con los factores neuro-fisiológicos, es decir, el desequilibrio que podría resultar en el sistema de neurotransmisores en el cerebro causando que el nivel de producción de serotonina (químico cerebral responsable del comportamiento y equilibrio afectivo) caiga por debajo del nivel común.
  • Aspectos Ambientales y Educativos: relacionados con la educación recibida y el ambiente en el que crecieron estas personas, caracterizado por situaciones problemáticas con tendencia a hiper-valorizar y relacionar directamente la felicidad con la posesión de dinero, y la presencia de dificultades económicas, como por ejemplo el desempleo, son un factor de riesgo para el inicio de la ludopatía.
  • Aspectos Psicológicos: parecen estar relacionados con la presencia de rasgos de personalidad lujuriosos y codiciosos de dinero, también relacionados con la necesidad de ser capaces de demostrar control sobre el destino del caso y, como un símbolo de control sobre el mundo que va más allá de una forma regular.

Los métodos de entretenimiento que parecen predisponer a un mayor riesgo son los que ofrecen una mayor proximidad espacial y temporal entre la apuesta y el premio, tales como máquinas tragamonedas, video poker, bingo, entre otros.

Juegos de Azar Online

Las causas de la ludopatía van de la mano con los factores de riesgos pues puede ser tanto por aspectos biológicos y psicológicos que una persona desarrolle la adicción a juegos de azar, como también puede ser por aspectos ambientales y educativos que una persona imite conductas que ve en su hogar o crezca desarrollando una obsesión por el dinero y las apuestas.

Según las estadísticas, los segmentos más vulnerables son mujeres, amas de casa y las trabajadoras autónomas, entre 40 y 50 años y, hombres alrededor de los 40 años, desempleados o trabajadores por cuenta propia que tienen contacto frecuente con el dinero o con la venta.

La dependencia a los juegos de azar, como la mayoría de otras condiciones emocionales, se entiende que es el resultado de una combinación de vulnerabilidades biológicas, formas de pensar, y estrés social. Sin embargo, hay elementos que aumentan la probabilidad de que el individuo desarrolle una adicción a este tipo de entretenimiento. Los factores de riesgo para el desarrollo de esta patología incluyen la esquizofrenia, problemas de ánimo, trastorno de la personalidad antisocial, y el alcohol o la adicción a alguna droga.

Jugador Compulsivo

Síntomas de padecer ludopatía

Al contemplar por qué la gente juega, es importante entender que generalmente no hay causas específicas que desarrollen la dependencia a juegos online. Algunas excepciones posibles incluyen a algunos individuos que reciben medicamentos para tratar la enfermedades como Parkinson a desarrollar trastornos del control de impulsos como la ludopatía, las compras o los comportamientos sexuales.

Una persona que sufre de este problema de salud mental padece al menos 3 de los siguientes síntomas:

  • Adicción a seguir apostando y cada vez con más dinero.
  • Apuesta dinero que no debería pues lo necesita para cubrir necesidades básicas.Apostar
  • Intenta siempre recuperar la «inversión», sigue jugando para recuperar todo lo perdido porque cree que ahora su suerte cambió.
  • Pérdida de control, no puede parar de jugar y apostar.
  • Comete acciones ilegales o hace lo que sea para conseguir dinero para seguir jugando.
  • Pone en riesgo relaciones importantes, ya que su prioridad es siempre jugar y apostar.
  • No disfruta las apuestas que realiza pues su objetivo es ganar dinero.
  • Tiende a negar que tiene un problema cuando sus familiares y amigos tratan de ayudarlo.
  • Tiene tendencias suicidas debido a las deudas que ha obtenido apostando.

¿Cómo vencer la adicción a juegos de azar?

El tratamiento se lleva bastante tiempo y aunque no existe un tratamiento estandarizado para este tipo de dependencia, mucha gente participa en Jugadores Anónimos. Los programas de recuperación son personalizadas y por lo general van de la mano de un equipo de psiquiatras, psicólogos, y expertos en finanzas y economía.

El jugador por lo general participa en las reuniones individuales y de grupo con el fin de remediar las consecuencias devastadoras de esta enfermedad. Las intervenciones de asesoramiento financiero y de auto-ayuda pueden ser aspectos importantes de la atención brindada a las personas con adicción a juegos online.

Además, debido a que esta enfermedad puede venir de un trastorno mental, se han encontrado algunos medicamentos que ayudan a reducir la ansiedad y el deseo de jugar, éstos incluyen anti-convulsivos como carbamazepina (Tegretol) y topiramato (Topamax), estabilizadores del ánimo como el litio (Eskalith, Lithobid), y antidepresivos como clomipramina (Anafranil) y fluvoxamina (Luvox). Sin embargo, la psicoterapia parece ser más eficaz que cualquiera de los medicamentos utilizados para tratar esta enfermedad.

También es importante informar y educar a la gente acerca de la relación con el dinero y el juego. La prevención en este ámbito podría ser un verdadero punto de reflexión. Por último, si deseas más información puedes encontrarla en la Atención e Investigación de Socio-adicciones (AIS).Jugadores Patológicos